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octave mirbeau

— Pour la peau !

— Comment ?

Il gonfla ses bajoues et souffla un nuage de fumée.

— Ha !… ha !… La peau des gosses, parbleu ! … Tu sais comment on fait l’astrakan ? On va chercher les agneaux dans le ventre des brebis et on les écorche… Nous appliquons le procédé aux enfants de pauvres… Nous obtenons ainsi un cuir lisse, délicat, tout blanc, qui nous est très demandé pour relier les livres de première communion…

À ce moment jaillirent des cris si déchirants que mes tympans éclatèrent, et que je sentis un crispement me tordre l’épiderme de la nuque jusqu’aux orteils.

Mon guide tira tranquillement sa montre.

— Cinq heures… Diable !… Notre commande de bourrelets doit être livrée ce soir… Il n’est que temps qu’on s’y mette…

— Des bourrelets ?…